jeudi 6 octobre 2011

Délirant, la nébuleuse du Crabe émet des pulses gamma de très haute énergie !


On connait bien cet objet un peu mythique qu'est la nébuleuse du Crabe et qui provient d'une explosion d'étoile (supernova) qui a pu être observée et rapportée en 1054 par les astronomes chinois...
On savait qu'en son coeur résidait le résidu de l'étoile morte, un pulsar, étoile à neutrons tournant à très grande vitesse sur elle-même en émettant des pulses en fréquence radio (à la fréquence de rotation), mais une équipe a eu l'idée saugrenue d'aller regarder l’émission gamma de cet objet...

                                         credit photo : NASA, Astronomy mag.

Et surprise ! Alors qu'on ne s'y attendait pas du tout, le pulsar du Crabe émet des rayons gamma en pulsation également !  Et pas des petits gammas de rien du tout, non non, des rayons gammas de très très haute énergie : 120 GeV et plus....
 
                                              Credit : Science

Une explication avancée serait un effet de diffusion Compton inverse, c'est à dire une accélération des photons (déjà d'énergie assez importante) par des collisions élastiques d'électrons accélérés eux mêmes très fortement dans le champ magnétique crée par le pulsar en rotation.

Autant dire que le modèle des pulsars actuel est lui aussi à revoir, comme de nombreux modèles physiques et astro ses temps ci...

Les chercheurs ont utilisé le télescope VERITAS (Very Energetic Radiation Imaging Telescope Array System) pour détecter ces rayons gamma très énergétiques. VERITAS est un réseau de télescopes captant la lumière Cerenkov produite dans l'atmosphère par des particules très énergétiques.

Source : Science

Dobson Sky Watcher 254 mm F/4.7 TV Nagler 13 mm, TV Nagler 3.5 mm, HR planetary 5 mm, Plössl 10 mm, Plössl 25 mm, Barlow TV x2 filtres Moon et OIII, Guided by Telrad