lundi 17 octobre 2011

L'oeil du monstre

Ce que vous voyez là, ce n'est pas un champ de cartons à pizzas, ni un arrangement bizarre de freesbees géants, ni non plus une piste de patin à glace sur herbe... Non, ce que vous voyez là est une maquette du plus grand miroir de téléscope du Monde!

C'est au siège de l'European Southern Observatory (ESO) dans la plaine verdoyante de Bavière qu'a été dévoilé le 15 octobre dernier cette maquette, pour montrer au public venu découvrir l'ESO lors de ses portes ouvertes, le monstre que sera le cœur, ou plutôt l’œil de l'E-ELT (European Extremely Large Telescope).

 credit : ESO

L'E-ELT sera le plus grand télescope optique et infra-rouge avec ce miroir de 39.3 m de diamètre, construit à partir d'environ 1000 segments hexagonaux de 1.4 m de large. Il pourra capturer 15 fois plus de lumière que les plus grands télescopes actuels, soit plus que la somme de tous les télescopes de plus de 8 m actuels pris ensemble, ou encore 100 millions de fois plus que votre oeil...

Le début de construction serait planifié pour 2012 pour une mise en service vers 2020... Il sera implanté dans les Andes Chiliennes sur le Mont Cerro Armazones dans la région de Antofagasta. Il fera officiellement partie de l'Observatoire de Paranal, qui comporte déjà le VLT (Very Large Telescope), situé sur le Cerro Paranal à 20 km du Cerro Armazones.

l'EELT à gauche, le VLT au centre, comparés à l'Arc de Triomphe Parisien...
credit : ESO

Ce miroir de 978 m² permettra de taquiner les plus gros challenges scientifiques comme par exemple la recherche de planètes extra-solaires, des exo-Terres situés dans des zones "habitables", la recherche en archéologie stellaire dans les galaxies proches, mais aussi des contributions majeures en cosmologie par la mesure des propriétés des premières étoiles et galaxies, très lointaines, ainsi que bien sûr la recherche sur la matière noire et l'énergie noire, et à coup sûr des phénomènes totalement nouveaux et imprévus...


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