21/09/2014

Gros Plan sur la Comète

Vous voyez cette montagne enneigée sur fond noir ? Et bien c'est la comète Churyumov-Gerasimenko vue par la sonde Rosetta à seulement 62 km de distance !

Churyumov-Gerasimenko vue par Rosetta à 62 km
ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team; MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
La sonde Rosetta poursuit ses approches en orbite de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko notamment pour imager les meilleurs sites d'atterrissage pour le module Philae devant s'y poser en novembre. Cette image date d'il y a environ 10 jours. Le noyau de la comète apparaît très sombre, sa surface reflète seulement quelques pourcents de la lumière du soleil qui l'atteint, équivalent à un morceau de charbon par exemple.

Ce noyau cométaire fait environ 4 km dans sa plus grande longueur. La gravité y est si faible qu'un astronaute qui serait dessus, en sautant, n'y retomberait pas mais se retrouverait à la dérive dans l'espace...