25/05/2012

La Matière Noire ne Manque pas à l'Appel ?

 Le 23 avril dernier, je relatais l'annonce dans un papier d'astronomes Chiliens (Christian Moni-Bidin et al.) qui concluait à une absence de matière noire dans le voisinage du Soleil. 
Annonce fracassante, surtout pour tous les physiciens des astroparticules qui sont en train de traquer cette matière noire... (voir La Matière Noire manque à l'appel ).

Et bien il n'aura fallu que quelques semaines à peine pour que d'autres astrophysiciens, états-uniens ceux là (Jo Bovy et Scott Tremaine de l'Institute for Advanced Study de Princeton, New Jersey) démontrent que les Chiliens se seraient trompé dans leur calcul, il y aurait bel et bien autant de matière noire que prévu dans notre voisinage et même un petit peu plus!...
illustration du halo de matière noire autour d'une galaxie.
L'erreur de l'équipe chilienne viendrait du fait qu'ils ont étudié les mouvements de nombreuses étoiles qui sont situées non pas dans le plan du disque galactique, mais soit au dessus ou soit en dessous. Et ils auraient considéré que ces étoiles avaient un mouvement de type circulaire comme celles du disque galactique. 

Or, il n'en est rien, comme le précisent Bovy et Tremaine, les étoiles situées en dehors du disque se sont retrouvées là parce qu'elles y ont été propulsées gravitationnellement, ce qui leur donne une structure de vitesse très différente de celle des étoiles situées dans le disque.

Du coup, il est normal que leur vitesse ne soit pas constante en fonction de leur distance au centre galactique, et il s'ensuit d'après de savants calculs que ces vitesses ne remettent pas du tout en cause le modèle de la masse manquante et qu'au contraire, elles viennent le conforter...

Moni-Bidin refuse de commenter ces résultats avant que l'article soit revu par un comité de lecture. L'article a été soumis à l'Astrophysical Journal
Il est aussi accessible en preprint ici : http://arxiv.org/abs/1205.4033

Je connais plus d'un physicien de souterrain qui souffle...


Source : New Scientist


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