samedi 19 novembre 2011

L'avenir radieux de l'Astronomie

Je me suis amusé à regarder un indicateur simple comme le nombre de grands télescopes terrestres mis en service dans le monde dans les 100 dernières années, c'est à dire des télescopes de plus de 2,5 m de diamètre, depuis le Hooker de 1917 (Mt Wilson) et jusqu'au 7ème GMT (Giant Magellan Telescope) devant arriver en 2019.
On se rend très vite compte de l'état de cette science la plus vieille du monde. Et on doit pouvoir affirmer qu'elle ne se porte pas trop mal...

Je connais plus d'un économiste (je sais, ça n'a rien à voir!) qui aimerait contempler une courbe de ce type...


Cette jolie courbe ne tient pas compte des  multiples télescopes spatiaux scrutant diverses longueurs d'ondes qui ont été mis en orbite depuis 1957, mais uniquement des télescopes bien terrestres...

On constate notamment l'existence d'une réelle rupture lorsque je suis né, en 1973. C'est une curiosité qui méritait d'être notée...

Blague à part, il est encore bien plus intéressant de tracer la courbe de la surface de miroir cumulée depuis ce siècle, pour mieux rendre compte de la puissance astronomique mondiale en cours et à venir dans les quelques années qui viennent.

Ca donne cette courbe qui ferait pâlir, rosir, voire rougir plus d'un banquier :


Comment dire.... c'est impressionnant, n'est ce pas ?

Bon, l'EELT de 42 m de diamètre (vous avez dit diamétrite ?) qui est prévu pour 2018 joue beaucoup dans la brutale montée en puissance, mais cela montre surtout que nous ne sommes qu'au tout début d'une nouvelle ère. L'astronomie du XXIème siècle n'aura absolument rien à voir avec l'astronomie du XXème telle que nous avons pu la connaître un peu pour les plus vieux d'entre nous...

Les découvertes se succéderont comme jamais, nous seront submergés à n'en pas douter par des données d'une précision inimaginable aujourd'hui. Quand on pense qu'il y a 100 ans on commençait à peine à comprendre ce qu'est une galaxie....
L'astronomie, plus vieille science du monde, est une science qui a un avenir radieux.


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