mardi 26 juillet 2016

Où sont les neutrons de la Galaxie ?

Alors que l’on devrait théoriquement les détecter, les neutrons très énergétiques du rayonnement cosmique, issus de sources galactiques, sont toujours aux abonnés absents. L’expérience IceTop située en Antarctique n’en détecte aucun, comme d’autres expériences avant elle.



lundi 25 juillet 2016

Le halo de gaz de notre galaxie tourne avec elle


Voilà une belle découverte qu'on n'attendait pas : la halo de gaz chaud de notre galaxie tourne à la même vitesse que le disque galactique. On pensait jusqu'ici qu'il était quasi statique... On doit cette découverte à trois astrophysiciens américains qui ont exploité des données enregistrées par le télescope spatial européen XMM-Newton.



vendredi 22 juillet 2016

L’œil humain : un organe capable de détecter un seul photon!


L’œil humain est un organe stupéfiant. Une expérience effectuée dans un laboratoire de biophysique par des chercheurs américains et autrichiens vient de montrer que notre œil est capable de détecter un seul photon.




jeudi 21 juillet 2016

Derniers résultats de LUX dans la recherche de la matière noire : négatifs


Les derniers résultats de la collaboration LUX qui cherche à détecter la matière noire de façon directe (sous forme de particules massives interagissant faiblement, des WIMPs) dans le laboratoire souterrain de Sanford aux Etats-Unis, viennent d’être rendus publics lors de la conférence scientifique IDM2016. Le record de sensibilité pour de telles expériences est explosé, mais aucune WIMP n’est détectée.




mercredi 20 juillet 2016

Des molécules organiques complexes synthétisées par les rayons cosmiques



Des astrochimistes américains viennent de démontrer que la formation de molécules organiques complexes, qui sont liées aux molécules du vivant, peut être produite par l’effet du rayonnement cosmique dans des glaces du milieu interstellaire, à très basse température.




mardi 19 juillet 2016

Pluie d'étoiles filantes des Perséides 2016 : à observer du 11 au 13 août


Quoi de mieux qu'une belle nuit d'été pour contempler le ciel ? Comme tous les ans au mois d'août, l'astronomie se rend proche de tous grâce à l'apparition de la pluie d'étoiles filantes des Perséides, qui ne demande aucun autre instrument que des yeux pour les admirer.
Celle de cette année sera légèrement moins favorable que les Perséides de 2015, à cause de la présence de la Lune et sa lumière dans la première partie de la nuit, mais elle pourrait tout de même nous réserver de très belles surprises, la quantité de météores étant toujours assez difficile à prévoir...




dimanche 17 juillet 2016

Plus d'1 million de galaxies cartographiées en 3 dimensions pour étudier l'énergie sombre


La plus grande cartographie en trois dimensions des galaxies distantes vient d'être rendue publique par la collaboration du programme Sloan Digital Sky Survey III (SDSS III) qui regroupe plusieurs centaines d'astronomes européens, américains et asiatiques. Cette cartographie inédite permet aux astrophysiciens de mesurer avec une précision encore jamais atteinte les effets de la mystérieuse énergie sombre...




mercredi 13 juillet 2016

Première observation de l'effet de vortex gravitationnel autour d'un trou noir


La première détection d’un effet gravitationnel relativiste prédit depuis des décennies (l’effet Lense-Thirring) agissant autour d’un trou noir vient d’être publiée. L’effet a été mis en évidence par l’observation d’oscillations quasi périodiques des émissions de rayons X provenant du disque d’accrétion d’un trou noir stellaire.



lundi 11 juillet 2016

Extraterrestres : le paradoxe de Fermi n'aurait rien de paradoxal


« Notre galaxie doit pulluler de civilisations, alors où sont-elles ? ». C’est en ces termes que le grand physicien Enrico Fermi (prix Nobel 1938) a énoncé en 1950 ce qui restera comme le « paradoxe de Fermi », disant que nous aurions déjà dû avoir la visite ou au moins le contact de civilisations extraterrestres d'après leur nombre calculé.
Maintenant que nous en savons un peu plus sur les chiffres que l’on peut utiliser pour essayer de quantifier le nombre de civilisations intelligentes dans notre Galaxie, il est intéressant de voir si le paradoxe de Fermi est véritablement un paradoxe. Une telle analyse statistique des éléments de base du « paradoxe de Fermi » a été menée dans ce but par une petite équipe de l’Université de Cornell aux Etats-Unis et a été présentée en juin dernier lors de la réunion bi-annuelle de l’American Astronomical Society. Elle montre que le paradoxe n’a rien de paradoxal…




samedi 9 juillet 2016

Le chant d'outre-tombe du télescope Hitomi



Vous vous souvenez certainement de la défaillance en avril dernier du télescope spatial japonais Hitomi dans lequel la communauté scientifique mettait de grands espoirs. Et bien, avant sa perte définitive, Hitomi a quand même eu le temps de produire, durant trois petites semaines, des données d’observation qui se révèlent excellentes et très riches d'enseignements.




jeudi 7 juillet 2016

CR7 : la preuve d'un trou noir d'un nouveau genre


Si je vous dis CR7, vous penserez sans doute à ce joueur star qui n'a pour seul horizon que les filets d'une cage de foot, mais CR7, c'est aussi (et surtout!) un objet astrophysique hors du commun, peut-être le premier spécimen de trou noir supermassif d'une nouvelle espèce.



mercredi 6 juillet 2016

Les satellites de Mars : résultat d'un impact géant sur la planète rouge


Deux études indépendantes viennent de montrer que l'origine des deux satellites de Mars, Phobos et Deimos, est très probablement une collision majeure entre Mars et une plus petite planète.



mardi 5 juillet 2016

La masse des neutrinos cernée par l'étude des galaxies

A l'heure où la physique des neutrinos est discutée par ses plus grands spécialistes au sein de la grande réunion Neutrino2016 qui se déroule à Londres cette semaine, une équipe d'astrophysiciens publie une étude fournissant une nouvelle estimation de la borne supérieure pour la masse des neutrinos, et ce à partir d'observations de galaxies.



vendredi 1 juillet 2016

La science faite par JUNO

Dans maintenant 3 jours, la sonde JUNO va arriver en orbite autour de Jupiter. Elle y restera durant un peu moins de deux ans pour étudier la planète géante sous divers aspects, de son atmosphère à ces champs magnétiques en passant par ses couches internes...

jeudi 30 juin 2016

Cérès davantage dévoilée par la sonde Dawn


Alors que la sonde Dawn, en orbite de la planète naine Cérès, s'apprête à la quitter pour explorer un autre corps de la ceinture d'astéroïdes, située entre Mars et Jupiter, deux études viennent de paraître à partir de ses données et permettent de comprendre ce qui se passe sur Cérès.